El coste sanitario de la contaminación atmosférica en el Estado español equivale al 3,5% del PIB

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La contaminación atmosférica supuso en el Estado español un coste sanitario de 50.000 millones de dólares en 2013, equivalente al 3,5% del Producto Interior Bruto en ese año. Así se desprende del informe del Banco Mundial “El costo de la contaminación atmosférica. Refuerzo de los argumentos económicos en favor de la acción”, analizando la evolución a nivel mundial entre 1990 y 2013.

El informe del Banco Mundial cuantifica el coste económico de la mortalidad prematura por la contaminación del aire ambiente y el aire en las viviendas, a partir del estudio de la carga mundial de enfermedad realizado por el Instituto de Mediciones y Evaluaciones de Salud (IHME) de la Universidad del Estado de Washington, en Estados Unidos.

Entre las conclusiones del informe del Banco Mundial, Ecologistas en Acción destaca:

  • La contaminación atmosférica ha ocasionado 5,5 millones de fallecimientos prematuros, o sea uno de cada 10 fallecimientos ocurridos en 2013 en todo el mundo, siendo el cuarto riesgo vital principal y el primero de carácter ambiental. Se trata además de un riesgo creciente por la mayor exposición a los contaminantes en África, América del Sur y Sureste de Asia, debido a la deslocalización de las industrias más contaminantes y a las malas condiciones de trabajo.
  • Alrededor del 93% de los fallecimientos y enfermedades no mortales atribuidas a la contaminación atmosférica en el mundo se produjo en los países “en desarrollo”, donde el 90% de la población estuvo expuesta a niveles peligrosos de contaminación del aire. En estos países, los niños menores de cinco años tienen 60 veces más de probabilidades de morir por causa de la exposición al aire contaminado que los niños de países de renta más alta.
  • En 2013, las muertes por contaminación del aire costaron 5 billones de dólares a la economía mundial y el trabajo perdido supuso unas pérdidas de 225.000 millones de dólares. Se trata de un grave problema sanitario que lastra la economía de las regiones más pobres del planeta, representando por ejemplo el 7,5% del Producto Interior Bruto (PIB) del Sureste asiático, y todavía el 5,1% del PIB de Europa, agrupada en el estudio a Asia Central.
  • En el Estado español, el coste sanitario total de la contaminación del aire supuso según el Banco Mundial 50.382 millones de dólares en 2013, equivalente al 3,5% del Producto Interior Bruto en ese año, sin contar los daños provocados sobre los cultivos agrícolas o los ecosistemas naturales. Se trata de una estimación coherente con la realizada el año pasado por la OCDE y la OMS, que evaluaban el coste sólo de los fallecimientos prematuros provocados por la contaminación atmosférica en Estado español en 42.951 millones de dólares, para el año 2010.

Ecologistas en Acción considera muy preocupante la situación que describe el informe del Banco Mundial y hace un llamamiento al Gobierno español para que cambie sus desastrosas políticas energética y de transporte para mejorar la mala calidad del aire, salvando con ello miles de vidas y reduciendo el gasto sanitario de las Administraciones públicas y de la población.

En los días previos a la Semana Europea de la Movilidad y el Día sin Coches, que se celebrará el próximo jueves 22 de septiembre, Ecologistas en Acción recuerda que las principales vías de actuación para reducir la contaminación del aire, en España y en Europa, pasan por la disminución del tráfico motorizado, la reducción de la necesidad de movilidad con un urbanismo de proximidad y la potenciación del transporte público (en especial eléctrico). Es esencial además dar facilidades a la bicicleta y a los peatones en las ciudades.




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